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实现人类记忆编辑还有多远?

实现人类记忆编辑还有多远?

【大纪元2018年07月23日讯】(大纪元记者张妮编译报导)麻省理工大学“欺骗”了老鼠的记忆,加州大学“移植”了蜗牛的记忆,那人类离编辑自己的记忆还有多远?科学家们感到信心十足,编辑人类记忆一定可以实现;可是生物伦理学家们十分顾虑,我们是不是要在实现这种技术之前,考虑好人类应该如何管理这种技术?

第一次骑单车、初吻、第一次心碎的滋味,这些经历伴随着情感,会在每个人的心头萦绕数十年之久,也是塑造每个人性格的重要一部分。但那些严重创伤的经历和记忆有时会让人夜不能寐或造成持久性痛苦,甚至令人产生精神问题。

近年来,国际上多个神经学团队发表了记忆编辑技术的研究成果,显示这种技术将来在帮助创伤后应激障碍(PTSD)或老年失智(Alzheimer’s)症人群方面有着巨大的潜力。

什么是记忆

神经学家们现在认识到,任何一个记忆都会在大脑上留下一套印记。近期对大脑的扫描还发现,这种印记不是在大脑某个区域独立存在着,而是网状般遍布大脑的神经组织。

 

获“国家地理探险家”(National Geographic Explorer)节目资助研究的神经学家、波士顿大学的Steve Ramirez说,每个记忆形成时,包括了画面、声音和触觉各方面的因素,因此在大脑多个区域都留下了痕迹。

2013年Ramirez在麻省理工学院和同事Xu Liu获得突破性进展:他们能找到老鼠大脑中储存某个记忆的所有细胞,植入一个假的记忆。在那次实验中,老鼠对一个之前没经历过的外界因素产生了恐惧的反应。

虽然老鼠大脑比人脑结构简单得多,但Ramirez相信这个实验是对以后了解人类记忆的坚实的铺垫。“人脑好比兰博基尼,我们在研究的好比是三轮车,不过轮子转动的原理是一样的。”

拷贝、粘贴和删除记忆

近期,幸运28微信群Ramirez和同事在研究快乐和痛苦的记忆是否储存在大脑不同组的细胞中,想搞明白能否用好的记忆“覆盖”不好的记忆。

 

他们向老鼠大脑注入荧光蛋白,并手术植入光纤。然后把公鼠和母鼠关在一个笼子里一小时,记录荧光蛋白被激活的大脑部位,也就是记下“快乐”的记忆所存储的细胞组;再把老鼠关在笼子里,电击爪部,也记下“痛苦”的记忆所激活的大脑细胞组。

这样研究者们靠激活不同的细胞组,就相当于“触动”老鼠不同的记忆。

实验发现,当再把一只公鼠关在爪部会被电击的笼子里时,通过刺激其“快乐”记忆的细胞组,公鼠的恐惧感降低了。研究者们认为,这种方法有助于减轻老鼠受到的创伤。

然而,研究者们尚不明确,原先恐惧的记忆是被抹掉了还是受到了抑制。“就像一个文件,我们不知道它是个新文件,还是在原来的文件上改写了。”该研究组成员Stephanie Grella说。

另一个研究组,多伦多大学的神经学家Sheena Josselyn称,在侦查好与不同记忆关联的细胞组后,他们通过改变储存“痛苦”记忆的细胞组内的蛋白,使它们对原本无害的病毒毫无抵抗力,杀死了那部分细胞。结果发现,老鼠在相同的情境下不再感到恐惧了。

“只需(杀死)一小部分的细胞,那些记忆就被消除了。”Josselyn说。

从老鼠到人类还有多远?

Ramirez和Josselyn都表示,他们的工作都只是奠基阶段,但是他们相信能够发展出治疗人类精神性创伤的方式。

 

Ramirez说,这种技术如果应用在人类身上,可以改写创伤后应激障碍症或抑郁症患者的记忆,让他们不再对痛苦的记忆产生强烈的情绪性反应。

Josselyn希望这项研究能为将来治疗人类的精神分裂症和老年失智症奠定基础。

Ramirez说这不意味着人类很快就可以走进一家诊所,就把记忆改写了。

目前对老鼠的实验,需要切开老鼠的大脑,把脑神经组织暴露出来,这可不适合用在人类身上。Ramirez说未来在人类的应用可能需要用红外线;Josselyn则认为最可能用注射化学剂的方式。他两都认为这至少还需要几十年的时间。

新技术面临道德两难问题

如果人类编辑记忆技术实现了,如何限制谁能接受这种操作呢?有钱人才能做吗?儿童呢?如果案件的关键证人和受害者已不记得罪行,会不会妨碍司法公正?

 

纽约大学生物道德学家Arthur Caplan说,这些问题要在这种技术实现之前就考虑好。

他认为可能只能向那些患有严重创伤应激障碍症的人们提供,但这也有问题。

比如,如果允许军队向PTSD退伍军人提供这项技术,那是否允许他们修改还要回到战场上的军人的记忆呢?

“他们应该知道他们犯了严重错误吗?这能阻止他们再犯同样的错误吗?还是允许冒险让那些犯了大错的人,把记忆清除干净?”Caplan提出了种种两难的道德问题。

Ramirez认为,就像“水能载舟亦能覆舟”的道理一样,这项技术也应谨慎对待和使用。◇

责任编辑:朱涵儒

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